Екатерина Карстен

Екатерина Карстен, завершившая свою более чем 30-летнюю спортивную карьеру в возрасте 47! лет, является одной из самых известных и именитых белорусок. Академическая гребля считается тяжелым спортом. В особенности для женщин. Это не помещало спортсменке завоевывать самые престижные награды вплоть до двух высших пьедесталов почета Олимпийских игр. В Рио де Жанейро Екатерина Карстен выступила на своих седьмых! главных соревнованиях планетарного масштаба. И лишь в августе 2019 года решила завершить свой великий спортивный путь. Мы решили подробнее рассказать об этой выдающейся белорусской спортсменке, которая может служить стимулом не только к занятию спортом, но и стремлению к наивысшим достижениям.

Рождение пришлось на 1972 год (д.Осечино недалеко от Минска). Девичья фамилия Екатерины Ходотович. До замужества именно с ней были связаны первые крупные победы. Семья у будущей спортсменки была самая простая, никак не связанная с большим спортом. По комплекции девушка была крупнее своих сверстников. При этом весьма юркой и проворной. В то время была очень распространена практика посещения тренерами школ и гимназий для набора юношей и девушек в секции. Так в один из дней в сельскую школу прибыли и тренеры по гребле и легкой атлетике. Их очень впечатлила антропометрия и спортивные задатки Екатерины. Ее первый тренер Анатолий Квятковский смог убедить 15-летнюю девушку попробовать себя в гребле. Оказалось, что это занятие практически на всю жизнь. И именно это дело принесло скромной девушке из Осечино под Минском мировую славу.

Из-за хороших физических данных Екатерину поначалу стали пробовать в одиночке. Однако первый «блин» оказался комом. Результаты не задались, а на одном из важных стартов лодка со спортсменкой попросту перевернулась. Было решено пересадить ее в восьмерку. Некоторое время тренировалась в группе. Несмотря на такое решение тренеров продолжала активно тренироваться, поэтому наставники решили попробовать одиночку вновь. Так в 1990 году был покорен пьедестал Советского Союза, что дало право выступить на юношеском мировом первенстве. И на чемпионате среди юниоров Екатерина заняла первое место. Напомним, это произошло всего спустя 3 года после начала занятий в секции по гребле. Всего спустя год ей удалось с напарницей завоевать бронзовую медаль уже на взрослом чемпионате мира.

Близились первые для Екатерины Олимпийские игры в Барселоне 1992 году. Конкуренция в одиночках была высока, а спортсменка была еще юна. Поэтому тренеры решили записать ее в четверку. Команда выступила вполне успешно, завоевав почетную бронзу. В 1995 году состоялось замужество за немецкого бизнесмена Вильфрида Карстена. Спортсменка решила сменить фамилию и в дальнейшем стала выступать под ней. Начиная с 1996 года (в том числе Олимпийских игр в Атланте) и по завершение игр в Сиднее 2000 года начинается период безраздельного первенства Екатерины Карстен на чемпионатах мира и Олимпийских играх в ее любимой одиночке. Единственным небольшим «пробелом» стал 1998 год, когда спортсменка ушла на перерыв, родив дочь. Из-за многочисленных завоеванных медалей и стольких достижений Екатерину стали именовать «Екатерина Великая» и «Екатерина Железная». Такие эпитеты абсолютно заслуженны, поскольку даже в столь преклонном для любого спортсмена возрасте завоевывать почетные награды (к примеру, на чемпионате Европы 2017 года Екатерина Карстен завоевала серебро – в возрасте 45! лет).

На протяжении последних 20 лет спортсменка жила и тренировалась в Германии. Поскольку выступала все время в одиночке, вместе с немецким тренером. Однако под конец спортивной карьеры (в 2018 году) ей было предложено пересесть на четверку, чтобы передавать опыт более молодому поколению. Тренировки проходили на гребном канале в Бресте. Летом 2019 года Екатерина Карстен на презентации в белорусском НОК объявила о завершении своей легендарной спортивной карьеры. Подготовка к Олимпиаде в Токио шла полным ходом, но произошла травма (перелом ребра). С учетом перенесенных еще на один год игр из-за коронавирусной пандемии, скорее всего, такое решение оказалось правильным. Екатерина Карстен является обладателем орденов Отечества I, II и III степеней, а также лауреатом премии «Белорусский спортивный Олимп».