Виктория Азаренко

Виктория Азаренко является экс-первой ракеткой мира. Лишь данный факт, с учетом того, что больше никто из белорусок не приближался к столь высокой отметке, позволяет ее считать самой титулованной и успешной теннисисткой в современной Беларуси. Помимо всего прочего, Азаренко является двукратном обладательницей большого шлема Australian Open, победительницей множества турниров WTA, а также обладательницей золотой олимпийской медали Лондона 2012 в миксте с Максимом Мирным. А в одиночном разряде завоевала бронзовую медаль. Рассказываем о становлении именитой спортсменки и ее пути в большой теннис.

Родилась Виктория в 1989 году в Минске. Семья была самая простая и к моменту начала тренировок совершенно не имела средств на довольно дорогое увлечение той поры, набиравшего все большую популярность. Отец обучал вождению курсантов в автошколе, а мать работала методистом в Республиканском центре олимпийской подготовки по теннису. Считается, что именно мама будущей чемпионки способствовала началу занятий. Довольно быстро у девочки начало получаться, ее первые тренеры отмечали реакцию, хорошие физические кондиции и талант. Экипировка, поездка на соревнования требовали немалых средств. Большую часть из них приходилось оплачивать старшему брату. Во многом благодаря его поддержке занятия продолжались.

В возрасте 13 лет Виктории повезло попасть под патронаж компании «Белтехэкспорт», которая в то время оказывала поддержку многим юным теннисистам и иным талантливым спортсменам. Через два года в том числе благодаря финансовой поддержке спонсоров юной спортсменке удалось попасть в довольно престижную испанскую академию в Марбелье. А буквально через год переезжает тренироваться в США. Во многом благодаря поддержке жены известного в тот момент вратаря в НХЛ Николая Хабибулина, которая была подругой матери Азаренко. Именно тогда происходит формирование характерного стиля Виктории, особенностью которого является агрессивная игра и короткие силовые розыгрыши с задней линии. Ее мощные удары и довольно сильная подача не единожды заставляли капитулировать в том числе более именитых соперниц.

Первые успехи не заставляют себя долго ждать. Уже в период юниорского тенниса собрала множество наград. В том числе и на самых престижных соревнованиях. Переход во взрослый одиночный женский теннис прошел несложно. После некоторой адаптации пришли первые победы: сначала на менее значимых соревнованиях, затем на более престижных. В рейтинге WTA Виктория Азаренко начала из второй сотни заметно приближаться к вершине. Пиковым периодом карьеры теннисистки объективно считаются 2012-2013 годы, когда ей дважды подряд удалось стать победительницей отрытого чемпионата Австралии (Australian Open), а также завоевать сразу две медали на Олимпийских играх в Лондоне (бронзу в одиночном женском разряде и золото в миксте с Максом Мирным). В 2012 году Азаренко стала финалисткой открытого чемпионата США (USA Open).

Подобные успехи позволили суммарно пробыть на первой строчки WTA рейтинга на протяжении 52 недель, что является безусловно лучшим показателем среди белорусских теннисисток. За достижения на Олимпиаде в Лондоне награждена орденом Отечества 3-степени. В этом же году была признана спортсменкой года в Беларуси. Помимо спортивной карьеры, которая продолжается до сих пор (по состоянию на лето 2018 года), активно занимается благотворительностью. В 2013 году основала фонд «Сердце, которое будет мечтать», целью которого является помощь тяжело больным детям. В 2015-2017 годах брала паузу в связи с рождением сына и последующей длительной судебной тяжбой с отцом малыша по вопросу опеки над ребенком. Местом постоянного проживания официально считается Монте-Карло в Монако, однако длительное время после рождения сына из-за судебного процесса пришлось проводить в США. Ближе к середине 2018 года спортсменка набрала неплохую форму и вернулась в WTA тур.